Le théâtre est pour tout le monde, quel que soit votre âge

Suriya LaChance n’avait que huit ans lorsqu’elle a commencé à venir à l’École de théâtre d’Ottawa.

«J’ai commencé à m’impliquer lorsque nous sommes arrivés au Canada après avoir quitté la Barbade», explique Suriya. «[L’école] m’a vraiment aidé à me sentir plus à l’aise, car je ne connaissais personne quand nous avons déménagé. Elle m’a donné une deuxième famille – des gens que je connaissais et autour desquels je pouvais être moi-même.» 

Depuis lors, Suriya a joué un rôle important dans notre communauté, apportant tout son cœur aux cours et se produisant dans des spectacles tels que le Magicien d’Oz.

«[Être à l’ÉTO] me fait réaliser à quel point le théâtre est important, et à quel point on peut être heureux simplement en étant entouré de personnes que l’on connaît et avec lesquelles on se sent bien», dit Suriya. «Je ne pense pas que j’aurais été aussi heureuse si je n’avais pas eu ça dans ma vie». 

Suriya Lachance

L’histoire de Suriya nous montre que le théâtre peut avoir un impact sur nos vies de tant de façons différentes. C’est un art qui s’adresse à tous, quel que soit l’âge. C’est pourquoi, à l’ÉTO, nous organisons des pièces pour tous les âges et proposons des cours aux élèves de 5 à 85 ans. Souvent, cela signifie que des familles entières participent aux pièces, en organisant des représentations de spectacles comme Peter Pan et The Wind in the Willows.

Megan Piercey Monafu, directrice artistique de l’ÉTO, explique que, dans ces spectacles, les jeunes et les adultes ont une chance égale de briller. 

«Ce n’est pas que les enfants ont les petits rôles mignons et sans risque, et que tous les adultes ont les bons rôles», dit Megan. «Kathi [Langston] trouve toujours des moyens pour que les enfants vraiment talentueux et enthousiastes puissent avoir des rôles agréables, et pour qu’ils côtoient les jeunes adultes et les adultes plus âgés, travaillant ensemble.» C’est une tradition que Megan a l’intention de perpétuer.

Kathi, ancienne directrice artistique de l’ÉTO, a commencé à travailler avec l’ÉTO en 2002. À l’époque, les cours n’étaient proposés qu’aux élèves âgés de 8 à 16 ans, mais Kathi s’est donné comme mission de changer cela. Lorsque les parents amenaient leurs enfants aux cours, Kathi et son équipe essayaient de les convaincre de s’inscrire eux aussi. 

«‘Vos enfants ont puisé leur talent quelque part. Vous êtes leurs parents, pourquoi n’essayez-vous pas ?'», se souvient Kathi en leur disant. » Je leur ai en quelque sorte tordu les bras un peu, et ensuite leurs enfants nous ont aidés en les obligeant à le faire. J’adore ces souvenirs.»

Avec ses élèves à ses côtés, Kathi était une force sur laquelle il fallait compter – et petit à petit, les parents ont commencé à suivre les cours avec leurs enfants. 

«Ils se sont rendu compte de la valeur de ce programme et de ce qu’ils offraient à leurs enfants», explique Kathi. «Je pense que c’est ainsi que le mot s’est répandu [à propos des pièces All Ages].»

Biz MacDonald est l’une des nombreuses personnes que Kathi a personnellement intégrées à la communauté de l’ÉTO. Aujourd’hui, Biz est la conceptrice des costumes de l’ÉTO, créant une garde-robe étonnante pour des spectacles tels que The Lion, the Witch and the Wardrobe et Le livre de la jungle – mais il y a 12 ans, elle était «juste un parent», amenant ses enfants aux cours. 

Tout a commencé par Biz qui rangeait des bacs de costumes pour «tuer le temps» en attendant ses enfants, dit-elle. Puis nous sommes arrivés au point où nous nous sommes dit : «Oh, mon Dieu, cette fermeture éclair est cassée, ce bouton a besoin d’être changé, cette couture a besoin d’être réparée» – alors j’ai commencé à ramener des choses à la maison», dit Biz. «Je suis tombée dedans.»

Aujourd’hui, Biz est un membre essentiel de la communauté ; pour la production de Mary Poppins de l’ÉTO, elle a transformé des articles tels que des rideaux et des nappes de Value Village en costumes pour 103 membres de la troupe.

C’est un travail qui prend d’innombrables heures, dit Biz – mais pour elle, le tout en vaut la peine. Ces petits enfants viennent vous serrer dans leurs bras et vous disent : «J’aime mon costume», dit-elle. «J’ai l’impression d’avoir tous ces petits-enfants. Nous aimons tous vraiment faire ça pour les enfants».

En plus d’être une créatrice extraordinaire, Biz joue également dans nos pièces. En 2014, elle a joué le rôle de la fouineuse Rachel Lynde dans Anne aux pignons verts : le livre préféré de Biz pendant son enfance.

All Ages Play: Mary Poppin

«Cela a énormément augmenté ma confiance en moi, ainsi que dans d’autres aspects de ma vie», déclare Biz à propos de cette expérience. 

Elle ajoute qu’enfant, elle n’a jamais été très sportive, mais le fait d’être impliquée à l’ÉTO lui a donné un aperçu de ce que c’est que d’être dans une équipe sportive. «Toute l’équipe travaille ensemble pour créer une production, et chaque membre de cette équipe est important», dit Biz. «Cela donne vraiment un sentiment d’appartenance et un moyen de voir à quel point il est important de travailler ensemble en tant qu’équipe.»

Il n’a pas fallu longtemps pour que l’ÉTO devienne une affaire de famille chez les MacDonald : en 2010, le mari de Biz, Barry, a rejoint le conseil d’administration, dont il est actuellement le président. 

«On se sent tellement bien accueilli quand on est là», dit Biz. «Honnêtement, quand je dis que c’est comme une famille, je le pense vraiment.»

Nos pièces pour tous les âges sont proposées deux fois par an, à l’automne et au printemps, et 100 à 200 élèves y participent chaque année.

«C’est une expérience vraiment unique», dit Megan. «Elle met des personnes d’âges différents en contact significatif les unes avec les autres». 

Biz a pu en constater les effets de première main, encore et encore. «Lors de la première répétition, certains enfants sont très nerveux, dit-elle. «On peut voir qu’ils sont terrifiés, mais à la fin de la répétition, ils courent dans tous les sens. C’est une source de confiance pour tous ceux qui y participent, et de croissance personnelle à tous les niveaux. C’est tout simplement un endroit où il fait bon vivre».